Синие киты — крупнейшие животные, которые когда-либо существовали на Земле, но стали такими, которые относительно недавно. Исключительное сообщение — результат нового исследования, которое проанализировало геологическую летопись акул, группы животных, фильтрации воды для питания.

© solarseve | Shutterstock

Оказалось, что китовые были относительно небольшого размера, большую часть своего эволюционного существования, и стали гигантами, какими мы их знаем сегодня, только в последние 3 миллиона лет. Затем климат превратили океаны «рай, полный еды». Любимая еда китов — криль, мелкие ракообразные — вдруг стали суперконцентрированы в некоторых местах, что позволяет китовым там гораздо больше, и растут до огромных размеров.

«Синие гренландские и южный киты — одни из огромных позвоночных, которые когда-либо населяли нашу планету,» — говорит Ник Пайенсон из Национального музея естественной истории при Смитсоновском институте (США). — Некоторые динозавры были больше, но эти голубого кита весит больше самых больших динозавров. Разве это не удивительно? Люди думают, что гигантизм был характерен для геологического прошлого. Но на самом деле мы живем сейчас в эпоху гигантов на планете Земля».

Исследование представляет собой подробный анализ огромной коллекции костей китообразных, а именно, черепа китов, которые прекрасно показывают общий размер тела. Команда оценил длину 63 вымерших видов, в том числе первые акулы, которые плавали в океане больше, чем 30 миллионов лет назад. Совместив данные с информацией о современных столпов, исследователи обнаружили, эволюционные связи между животными разных размеров.

Оказалось не только, что гигантизм китов — явление, но также то, что их размеры больше, независимо в разных генеалогических линиях китов. Интересно, что малые киты начали вымирать 3 миллионов лет. И именно тогда начали появляться киты-гиганты. Все это указывает на значительные изменения окружающей среды. Команда предполагает, что лучшее объяснение этого — начало ледникового периода в конце теплой плиоценовой эпохи и начале плейстоцена.

Огромные ледяные щиты повлияли на структуру океана, изменением распределения воды и питательных веществ. Питание было не просто много, она была разбросана концентрированными «пятнами». И с системой фильтрации воды, во время еды больших китов было много преимуществ.

Следует отметить две вещи. Во-первых, коммерческий китовый промысел в прошлом веке уменьшилось количество популяций китов, и, вероятно, убил большинство, если не все, мегагигантов. Только несколько синих китов в настоящее время превышают в длину 30 метров, которую часто ранее фиксированной в заводах по обработке туш китов. Благодаря международному мораторию на убой китов, эти гиганты могут вернуться. Но есть еще одна проблема — изменение климата. Если эксперты правы, мы отправляемся обратно к плиоцену. Повышенный уровень углекислого газа в атмосфере может возрасти глобальные температуры в следующем столетии на 3-4 градуса по Цельсию. И это, безусловно, вызовет изменения в океанических экосистем.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ