Несколько лет назад, глядя на снимки Марса, полученные НАСА, геолог из Университета Браун, Питер Шульц заметил много ярких полос, исходящих из крупных ударных кратеров на поверхности планеты. Особенность была в том, что они простирались намного дальше от кратеров, чем обычные выбросы, и они были видны только на тепловизионных инфракрасных снимках, сделанных во время марсианской ночи.

© NASA

С использованием данных геологических наблюдений, лабораторных экспериментов и компьютерного моделирования, Шульц и аспирантка Брауновского университета Стефани Кинтана предложил новое объяснение, как возникли эти полосы.

Их работа показывает, что когда что-то на поверхности Марса пронеслись вихри, аналогичные смерчам, со скоростью 800 км/ч или выше. Были вызваны столкновениями с телом, формирующими кратеры, поднимали пыль на дороге, и рушили небольшой скале, обнажая скрытые под поверхностью.

«Это как торнадо F8. Такой ветер на Марсе никогда не повторится, если не будет второго удара», — сказал Шульц.

Впервые ученый заметил полосы, когда в перерывах между проектами, смотрел инфракрасные снимки, сделанные во время марсианской ночи устройство THEMIS на орбитальном бюро НАСА Mars Odyssey. Инфракрасные снимки приобретают контраст за счет тепла, удерживаемого на поверхности. Более четко выделяются области, сохраняющие больше тепла от предыдущего дня, чем окружающие. Аналогично, травяные поля, в ночное время остыть, все сильнее городской среды.

«Вы бы ничего не обнаружили в видимых длинах волн, но в ночной инфракрасной области они очень яркие, — сказал Шульц. — Яркость в инфракрасном спектре указывает на поверхности, который сохраняет больше тепла, чем на поверхности, под слоем пыли и грязи. Значит, что-то это и очистило их».

Шульц много лет изучал ударов и ударных процессов с помощью мощной пушкой НАСА, которая может стрелять снарядами со скоростью до 24 140 км/ч (Vertical Gun Range). «Мы наблюдали в экспериментах, что может вызвать эти полосы», — сказал он.

Когда астероид или другой орган попадает на планету с большой скоростью, тонны материала, как от ударных, так и от поверхности мишени мгновенно испаряется. Эксперименты показали, что паровые шлейфы перемещаются от точки удара со сверхзвуковой скоростью, если масштаб лабораторные влияние на размер марса. И как взаимодействия с атмосферой Марса может вызвать сильные ветры.

Тем не менее, сайдинга и ветры образовывали странные полосы. Шлейфы, как правило, движутся чуть над поверхностью, но это, когда они достигают внедорожных препятствий, она нарушает течение и вызывает сильные ветры, которые падают на поверхность. И эти убеждения, по мнению ученых, расчистили узкие полоски.

«Там, где ветры сталкиваются с поверхностью, они сметают мелкие частицы, показал более массовый материал снизу», — сказал Шульц. По его словам, эти полоски могут быть полезны для определения скорости эрозии, хранения пыли и возраст кратеров.

Эксперименты показывают, что присутствие летучих веществ — например, толстого слоя водяного льда на поверхности или в подповерхностном слое — влияет на количество пара, который выбрасывается во время забастовки. Таким образом, полосы могут служить в качестве индикаторов того, лед может присутствовать во время удара, и помочь реконструировать в прошлом климат Марса. Не менее вероятно, что полосы связаны с составом ударных элементов, например, с редкими столкновениями высоко-энергетических объектов, таких как кометы.

«Мы продолжаем изучать, какие именно условия вызывают эти полосы. Безусловно, им есть что нам сказать», — заключил Шульц.

Исследование, опубликованное в журнале Икар.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ